Kalastus on ollut osa suomalaisten toimeentuloa niin kauan kuin meitä on näiden kalaisien vesien rannoilla ollut. Tämän päivän kaupallinen kalastus eli ammattikalastus, on monimuotoista ja kotimainen kala käy hyvin kaupaksi.

Suomi on Itämeren suurin kalastusvaltio saaliskiintiöillä mitattuna. Kiintiöityjä kalalajeja ovat silakka, kilohaili, turska, lohi ja punakampela. Kiintiöt määritetään vuodeksi kerrallaan ja kiintiöiden täyttymistä seurataan kaupallisten kalastajien ilmoittamien saalistietojen perusteella. Kiintiöillä estetään ylikalastusta.

Silakan osuus Suomen merialueen kaupallisen kalastuksen kokonaissaaliista on 90 prosenttia. Saaliit ovat viime vuosina olleet yli 100 miljoonaa kiloa vuodessa.

Ei-kiintiöityjä rannikkokalastukselle tärkeitä saalislajeja ovat siika, kuha ja ahven. Kalastajat tekevät myös näistä saalisilmoituksen. Luonnonvarakeskus koostaa kalastajien ilmoitusten pohjalta eri kalalajien saalistilastot, joiden avulla kantojen kehitystä voidaan arvioida.

Suomen sisävesien kaupallisen kalastuksen tärkein saaliskala sekä määrältään että arvoltaan on muikku. Viimeisen viidentoista vuoden aikana muikkusaaliin määrä on vaihdellut 2,4 – 2,8 miljoonan kilon välillä. Arvoltaan seuraavaksi tärkeimmät sisävesikalastuksen lajeja ovat kuha, ahven ja siika. Etenkin kuhasaaliit ovat viime vuosina kasvaneet. Myös joki- ja täplärapuja pyydetään kaupallisesti. Sisävesikalastuksesta kootaan saalistilastot samaan tapaan kuin merialueelta.

Silakkaa pyydetään pääasiallisesti trooleilla avomerellä. Rannikkokalastuksessa käytetään lähinnä verkkoja ja rysiä. Sisävesillä muikkua kalastetaan troolaamalla ja talvisin nuotalla. Rapuja pyydetään merroilla.

Ainoastaan kaupalliset kalastajat saavat myydä saalistaan

Kaupalliset kalastajat jaetaan liikevaihdon perusteella kahteen ryhmään. Päätoimisia kaupallisia kalastajia oli Suomessa alkuvuodesta 2018 noin 700, joista 400 kalasti merialueella ja 300 sisävesillä. Sivutoimisia kalastajia oli noin 3400, joista merialueella 1500 ja sisävesillä 1900. Merialueella kaupallisia kalastajia on eniten Varsinais-Suomessa ja Pohjanmaalla.

Ainoastaan kaupalliset kalastajat saavat myydä saalistaan kalakauppoihin ja -tukkuihin. Voidakseen toimia kaupallisena kalastajana on yrittäjän oltava merkitty ELY-keskuksen ylläpitämään kaupallisten kalastajien rekisteriin.

Haasteita ovat haittaeläimet ja kalastajien ikääntyminen

Kotimaisen kalan kysyntä on Suomessa tällä hetkellä suurta ja kalastajan kalasta saama hinta on hyvä. Tällä hetkellä kotimaista kalaa menisi kaupaksi enemmän kuin sitä saadaan pyydettyä.
Kaupallisten kalastajien määrä on 2000-luvulla vähentynyt kalastajien ikääntymisen vuoksi. Uusien kalastajien tuloa alalle vähentävät rannikolla haittaeläinten, hylkeiden ja merimetsojen kalastukselle aiheuttamat ongelmat. Ratkaisuja hylje- ja merimetso-ongelmaan haetaan muun muassa tutkimuksen ja kalastajien välisessä kumppanuusohjelmassa.