Kalatalousalueen on laadittava aluettaan koskeva käyttö- ja hoitosuunnitelma, jonka tarkoituksena on turvata alueen kalavarojen kestävä käyttö ja tuotto sekä biologinen monimuotoisuus. Käyttö- ja hoitosuunnitelmassa tulee ottaa huomioon lainsäädännön perusteella asetetut vaatimukset sekä valtakunnalliset hoitosuunnitelmat (Kalastuslaki 35-36 §). Suunnitelmalla muun muassa edistetään vapaa-ajan ja kaupallisen kalastuksen toimintaedellytyksiä.

Kalatalousalueiden tulee laatia käyttö- ja hoitosuunnitelmat vuoteen 2020 mennessä. Suunnitelman hyväksyy ELY-keskus. Hyväksymisen jälkeen käyttö- ja hoitosuunnitelma on voimassa enintään kymmenen vuotta, mutta sitä suositellaan päivitettävän vuosittain.

Luonnonvarakeskus laatii käyttö- ja hoitosuunnitelman mallirungon vuonna 2019. Lisäksi suunnitelmien laatimisessa voi käyttää apuna Luonnonvarakeskuksen vuonna 2018 valmistunutta Kalavarojen käyttö- ja hoito -opasta.